Американский ученый Джордж Пойнар выдвинул версию, согласно которой одной из причин вымирания динозавров стала эпидемия малярии. Об этом свидетельствует комар, найденный в кусочке янтаря в Мьянме, говорится в статье, опубликованной в журнале American Enthomologist.

По словам Пойнара, ученые давно спорят о том, как долго существует малярийный плазмодий — одноклеточный паразит, который при попадании в организм человека или животного вызывает заболевание. Свидетельства, полученные Пойнаром и его единомышленниками, указывают на то, что заражение при помощи комаров существует не менее 20 млн лет, а первые версии болезни, переносимые клещами, существовали 100 млн лет назад.

Как пишет РИА «Новости», Пойнар и его коллеги уже несколько лет пытаются найти следы доисторического прошлого Земли в кусочках янтаря, сформировавшихся миллионы лет назад.

Так, в начале прошлого года им удалось найти в окаменевшей смоле галлюциногенный гриб-спорынью, оказавшийся ровесником первых динозавров и первых цветковых растений, а в начале этого года — цветок возрастом 15-20 миллионов лет.

При изучении образцов с острова Доминиканы, где был найден цветок, Пойнару повезло найти застрявшего янтаре комара, который настолько хорошо сохранился, что удалось изучить содержимое его желудка. Ранее похожий образец возрастом около 100 тысяч лет был найден в Мьянме.

Пищеводы обоих насекомых содержали ооцисты малярийных плазмодиев — окуклившиеся клетки паразита.

Таким образом, ученые получили возможность проследить за эволюцией этого одноклеточного и выяснить его влияние жизнь животных в различные геологические эпохи.

Изучив устройство спор плазмодия, ученые пришли к выводу, что он был приспособлен для заражения и жизни внутри кровяных клеток хладнокровных существ. Главными «кандидатами» на эту роль 100 миллионов лет назад были динозавры, часть из которых была лишь частично теплокровной, как сегодня считают ученые.

По мнению Пойнара, появление малярийного плазмодия, способного распространяться воздушным путем при содействии комаров, могло стать одной из причин вымирания этих ящеров. Первые эпидемии малярии могли послужить причиной резкого сокращения численности человечества, которое произошло 15-8 тысяч лет назад.

Источник


Читайте также: